Les oiseaux

Les oiseaux ont conquis les airs, la terre et les océans, colonisé la planète entière, y compris les terres glacées de l’Antarctique et les îles les plus désolées. On en trouve à 8 000 m d’altitude au dessus de l’Himalaya comme sur le littoral de la mer Morte, 40 m au-dessous du niveau de la mer.

Malgré de nombreuses différences tous les oiseaux ont des point commun : ils possèdent un bec, des plumes, deux pattes écailleuses (vestige d’un ancêtre dinosaurien), deux ailes (fonctionnelles ou non) et ils pondent des œufs. Ce sont les seuls animaux actuels à avoir des plumes. Celles-ci tiennent chaud à l’oiseau, lui donne une forme aérodynamique permettant le vol chez les espèces volantes, peuvent être de couleurs ternes pour assurer le camouflage ou au contraire très colorée pour attirer un partenaire sexuel. Les oiseaux doivent muer régulièrement pour renouveler leur plumage.

Protégé par la coquille de l’œuf, l’oisillon est couvé par les parents dans un nid. L’incubation, c’est-à-dire la période de développement du petit dans l’œuf jusqu’à l’éclosion, est variable : de 10 à 12 jours pour un petit oiseau comme le troglodyte mignon à 84 jours pour un oiseau de grande taille comme l’albatros.

Pour marque-pages : Permaliens.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.